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Volume 7 Number 1 / Spring 1986

'A Local Habitation and a Name': Ottawa's Great Canadian Theatre Company

May 13, 2008


The history of the Great Canadian Theatre Company of Ottawa is traced since its founding in 1975 by a group of students and teachers of Carleton University, Nationalist, leftist and populist in aim, the company was established by Bill Law (first Artistic Director), Greg Reid, Lois Shannon and Robin Matthews, whose play A Woman is Dying was their first inspiration. After a number of years without a base, the company built its own theatre in 1982. The article quotes extensively from the Members Handbook setting out the company's goals, the primary one being the presentation of Canadian plays by Canadian theatre practitioners. The theatre's political emphasis is compared with other theatre groups in the Ottawa area. Cet article retrace l'histoire de la Great Canadian Theatre Company d'Ottawa depuis sa fondation en 1975 par un groupe d'étudiants et professeurs à l'Université Carleton. D'inspiration nationaliste, gauchiste et populiste, la Compagnie fut établie par Bill Law (qui en fut aussi le premier Directeur artistique), Greg Reid, Lois Shannon et Robin Matthews, et la pièce de celui-ci, A Woman is Dying, fut sa première inspiration. Après plusieurs années d'existence nomade, la compagnie fit construire son propre théâtre en 1982. Le présent article puise abondamment dans le Manuel des membres afin d'illustrer les objectifs de la troupe, don't le principal était la production par des Canadiens d'oeuvres canadiennes. Pour conclure, l'orientation politique de la compagnie est comparée avec celle d'autres troupes sises dans la région capitale.