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Articles

Volume 14 Number 1 / Spring 1993

Captain R. Burton Deane and Theatre on the Prairies, 1883-1901

Submitted
May 13, 2008
Published
January 1, 1993

Abstract

R. Burton Deane, a Mounted Police officer, was instrumental in the development of theatre in the Prairie West between 1883 and 1901. His interest in theatre had been an outgrowth of his performance of magic tricks. As an adjutant for the Royal Marines in England he had been placed in charge of a theatre and in that capacity he gained considerable experience in producing, directing and acting. The pioneer communities of Regina and Lethbridge received the benefit of Deane's expertise. His productions supported local charities, improved relations between the Mounties and the local elite, raised crucial issues of social relevance, albeit in a lighthearted manner, and provided theatrical performances of good quality for the newly-established centres. R. Burton Deane, officier de la Mounted Police, exerça une grande influence sur le développement du théâtre dans les Prairies de l'Ouest entre 1883 et 1901. L'intérêt qu'il éprouva pour le théâtre vint de son exécution de séances de prestidigitation. Quand il était capitaine adjutant major des Royal Marines en Angleterre on lui avait confié un théâtre où il gagna de l'expertise à produire et à mettre en scène des pièces et à y jouer. Les communautés pionnières de Regina et de Lethbridge profitèrent de l'expertise de Deane. Ses productions soutenaient des oeuvres de charité de la région, amélioraient les rapports entre les Mounties et l'élite de la région, soulevaient des questions sociales de la première importance, bien qu'avec enjouement, etjournissaient des représentations de bonne qualité pour les nouveaux centres.