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Volume 17 Number 2 / Fall 1996

Only in Alberta? Angels in America and Canada

May 13, 2008


"Only in Alberta? Angels in America and Canada" provides a Canadian theatre history for Kushner's Pulitzer prize-winning epic. In the context of Angels' critical reception, the paper examines the entry of the play into such a history as both a gay play and a history play. The discussion elaborates the critical discourses which would subsume gay identity under a broader politic of liberal pluralism, an effect of which, it is suggested, is to render the homosexual intolerable. Angels in America, however, is seen as a resistant text which calls into question the very operations of that politic. Following from Alan Sinfield's recent discussion of gay identity claimed by an ethnicity-and-rights model, the essay considers the potentialities of Angels in laying bare the assumptions that make such identifications crucial to the play's reception. "Only in America? Angels in America and Canada" fournit une histoire du théâtre canadien pour cette pièce épique qui a remporté le prix Pulitzer. Dans le cadre de la réception critique d'Angels, cet article examine l'entrée dans une telle histoire de cette pièce à la fois gaie et historique. La discussion élabore les discours critiques dont la catégorisation de l'identité gaie sous une politique plus large de pluralisme libéral rend, suggérons-nous, l'homosexuel intolérable. Angels in America, cependant, est vu comme un texte de résistance qui met en question les opérations même de cette politique. Suite à la discussion récente d'Alan Sinfield sur l'identité gaie revendiquée par un modèle d'éthnicité et de droits, cet essai considère les potentialités d'Angels en dévoilant les suppositions qui rendent de telles identifications essentielles à la réception de la pièce.