Volume 28, Number 3 (2001)
Articles

Prospecting and Exploration Through the Ages: Enduring Fundamentals but Changing Technologies

Richard W. Hutchinson
Charles F. Fogarty Professor (Emeritus) of Economic Geology, Department of Geology and Geological Engineering, Colorado School of Mines, Golden, Colorado.
Published September 9, 2001
How to Cite
Hutchinson, R. W. (2001). Prospecting and Exploration Through the Ages: Enduring Fundamentals but Changing Technologies. Geoscience Canada, 28(3). Retrieved from https://journals.lib.unb.ca/index.php/GC/article/view/4086

Abstract

The fundamentals that drive prospecting and exploration, i.e., the search for useful mineral materials by investigating observed abnormalities, have not changed significantly through the millennia. The variety of minerals sought and the approaches used in the search, however, have increased exponentially, especially in the last century, owing to advances in many fields of science and technology, all accompanying immense growth, diversification, global expansion, and integration of the world's mineral industry. The focus of these activities has shifted continually and progressively westward from Mesopotamia through the Mediterranean basin and northwestern Europe to the Americas, then southward to Africa and Australia, but always toward little-explored or unexplored regions. Significantly, the focus of world political influence has accompanied this westward shift through time. Mineral wealth, derived through prospecting and exploration, is an essential basis of modern living standards and global power, an overlooked, ignored, or even forgotten relationship that merits careful reconsideration by today's public, idealists, and politicians. Résumé Les principes fondamentaux régissant la prospecrion et l'exploration, i.e., la quête de minéraux utiles par l'étude d'anomalies, n'ont pas changé notablement au cours du dernier millénaire. Cependant, et la variété des minéraux recherchés et les approches adoptées se sont multipliés de manière exponentielle, particulièrement au cours du dernier siècle, suite aux développements scientifiques et technologiques dans plusieurs domaines, ces derniers entraînant des vagues immenses de développements, de diversifications, d'expansion globale et d'intégration de l'industrie minérale mondiale. L'intérêt de ces activités d'exploration s'est continuellement et progressivement déplacé d'Est en Ouest, passant de la Mésopotamie au bassin de la Méditerranée et au nord-est de l'Europe vers les Amériques, puis vers le sud, vers l'Afrique et l'Australie, toujours vers des régions peu ou pas explorées. Fait intéressant, historiquement, les préoccupations politiques mondiales ont suivi ce même parcours vers l'Ouest. La richesse minérale découlant de la prospection et de l'exploration constitue une assise essentielle des niveaux de vie modernes et des pouvoirs globaux - relation de cause à effet qui est trop souvent négligée, ignorée ou même oubliée par le grand public, les idéalistes et les politiciens.