Volume 27, Number 1 (2000)
Articles

The Eldfell Eruption, Heimaey, Iceland: A 25-Year Retrospective

Alan V. Morgan
Department of Earth Sciences, University of Waterloo, Waterloo, Ontario
Published March 3, 2000
How to Cite
Morgan, A. V. (2000). The Eldfell Eruption, Heimaey, Iceland: A 25-Year Retrospective. Geoscience Canada, 27(1). Retrieved from https://journals.lib.unb.ca/index.php/GC/article/view/4030

Abstract

The Eldfell eruption commenced on 23 January 1973 as a 1.5 km fissure crossing the island of Heimaey. Many houses close to the main vent were destroyed by pyroclasts before a flank collapse of the volcano in February allowed lava to move into the town. The Icelanders responded by spraying seawater on the lava, finally stopping the advance less than 100 m from the port quay sides. During the eruption period, which lasted until early June, more than 400 establishments were destroyed by tephra fall and lava. The residents of Vestmannaeyjar (~5300 persons at the start of the eruption) were safely evacuated by trawlers and an airlift. Today (1999) the town has approximately 4800 inhabitants, and a thriving post-eruption economy. Résumé La première manifestation de l'éruptiondu volcan Eldfell a été l'apparition d'une fissure de 1,5 km de longueur en travers de l'île de Heimaey. De nombreuses maisons situées à proximité du principal évent ont été détruites par des projections de pyroclastes avant que l'effondrement d'un flanc du volcan en février ne permette à la lave d'envahir la ville. En arrosant le front de laves avec de l'eau de mer, les Islandais ont réussi à stopper la poussée de lave à moins de 100 m des quais. Durant la période d'éruption qui aduré jusqu'en juin 1973, plus de 400 bâtiments ont été détruits par des laves et des projections volcaniques. Les résidents de Vestmannaeyjar (environ 5 300 personnes au début de l'éruption) ont été évacués par chalutiers et par pont aérien. Aujourd'hui (1999), la ville compte 4 800 habitants et son économie est florissante.