William Logan's 1850 History of the Geological Survey of Canada

Charles H. Smith

Abstract


William Logan wrote the first history of the Geological Survey of (the Province) of Canada in 1850. It was published, anonymously, in a non-geological venue, Scobie's Canadian Almanac for the year 1851. Because of its publication venue, the "history" seems unknown to geological literature. In the history Logan presented a public case for the economic value of geological surveys, to a political, commercial and public audience in Canada, while not appearing to meddle in the political process of the day. Included was a "Catalogue of Economic Minerals of Canada" bearing Logan's name, and which he used to plan the successful Canadian contribution to the 1851 Industry Exhibition, held in London. The history and the Catalogue texts, and their uses, show that Logan was a master in generating public awareness of the benefits of geological surveys in Canada, and of the economic potential of Canada's mineral resources abroad.

Résumé

C'est William Logan qui, en 1850, a écrit la première histoire des Services géologiques de la (province) du Canada, Il s'agit d'un texte non signé paru dans une publication non-géologique, l'almanach canadienne Scobie de 1851, et c'est la raison pour laquelle cette « histoire » n'apparaît pas dans la littérature géologique. Dans ce document, Logan faisait valoir l'importance économique des levés géologiques autant devant la classe politique, commerciale que devant la population canadienne en général, tout en paraissant éviter de se mêler de l'actualité politique du jour. Cette « histoire » comprenait un « Catalogue des minéraux économiques du Canada » qui porte son nom, catalogue qu'il a utilisé pour préparer la contribution canadienne à l'exposition qu'a tenue l'industrie houillère à Londres en 1851. Autant cette « histoire » et les textes du catalogue que l'utilisation qu'il en fit montrent que Logan était un maître dans l'art de susciter l'intérêt publique sur les retombées bénéfiques de levés géologiques au Canada ainsi que sur le potentiel économique de l'exportation des ressources minérales canadiennes.

Full Text:

PDF