Volume 26, Number 2 (1999)
Articles

Tectonics of Atlantic Canada

Harold Williams
Department of Earth Sciences, Memorial University of Newfoundland, St. John's, Newfoundland
Sonya A. Dehler
Geological Survey of Canada, Atlantic, Dartmouth, Nova Scotia
Alan C. Grant
Geological Survey of Canada, Atlantic, Dartmouth, Nova Scotia
Gordan N. Oakey
Geological Survey of Canada, Atlantic, Dartmouth, Nova Scotia
Published June 6, 1999
How to Cite
Williams, H., Dehler, S. A., Grant, A. C., & Oakey, G. N. (1999). Tectonics of Atlantic Canada. Geoscience Canada, 26(2). Retrieved from https://journals.lib.unb.ca/index.php/GC/article/view/4003

Abstract

The tectonic history of Atlantic Canada is summarized according to a model of multiple ocean opening-closing cycles. The modern North Atlantic Ocean is in the opening phase of its cycle. It was preceded by an early Paleozoic lapetus Ocean whose cycle led to formation of the Appalachian Orogen. lapetus was preceded by the Neoproterozoic Uranus Ocean whose cycle led to formation of the Grenville Orogen. The phenomenon of coincident, or almost coincident orogens and modern continental margins that relate to repeated ocean opening-closing cycles is called the Accordion Effect. An understanding of the North Atlantic Ocean and its continental margins provides insights into the nature of lapetus and the evolution of the Appalachian Orogen. Likewise, an understanding of lapetus and the Appalachian Orogen raises questions about Uranus and the development of the Grenville Orogen. Modern tectonic patterns in the North Atlantic may have been determined by events that began before 1000 m.y. Résumé L'histoire tectonique de la portion atlantique du Canada est présenté comme la résultante d'une série d'ouvertures et de fermetures océaniques. Selon ce modèle tectonique, l'Atlantique nord moderne serait actuellement dans sa phase d'ouverture. Au début du Paléozoïque, le cycle précédent de l'océan lapétus a engendré l'orogène des Appalaches. L'océan lapétus a été précédé au Néoprotérozoïque par l'océan Uranus, dont le cycle d'ouverture-fermeture a engendré l'orogène de Grenville. Le phénomène de coïncidence ou quasi-coïncidence du profil des diverses orogènes et des marges continentale modernes qui correspond aux multiples cycles d'ouvertures-fermetures se nomme l'effet accordéon. La connaissance de l'océan Atlantique nord et de ses marges continentales permet d'appréhender certaines caractéristiques de la nature de l'océan lapétus et de l'orogène appalachîen. De même, une connaissance de l'océan lapétus et de l'orogène appalachîen suscite des pistes de questionnement sur l'océan Uranus et l'orogène de Grenville. Les profils de l'océan Atlantique nord actuelle pourrait bien être le résultat d'événements qui auraient débuté il y a environ 1 000 Ma.