Age of the World's Oldest Rocks Refined Using Canada's SHRIMP: The Acasta Gneiss Complex, Northwest Territories, Canada

Richard A. Stern, Wouter Bleeker

Abstract


The Sensitive High Resolution Ion Micro-probe (SHRIMP) at the Geological Survey of Canada, Ottawa, has been used to show that the oldest-known continental crust is even older than previously thought. Zircon grains from a deformed igneous rock from the Acasta Gneiss Complex, Northwest Territories, Canada, are interpreted, based on their U-Pb isotope systematics, to have crystallized at-4.03 Ga. Subsequent high-grade metamorphism at -3.36 Ga and later resulted in extensive Pb-loss and growth of metamorphic zircon. This is one of the few rocks known to have survived the first 500 million years of Earth's history.

Résumé

Des analyses réalisées à la Commission géologique du Canada utilisant la microsonde ionique à haute résolution ultrasensible SHRIMP ont permis de réaliser que la plus vieille croûte continentale terrestre connue est encore plus ancienne qu'on ne l'avait cru. L'étude des rapports U-Pb des analyses radiométriques sur des grains de zircon provenant d'un échantillon de roche ignée déformée du complexe de gneiss de Acasta, Territoires du Nord-Ouest au Canada, montre que ces grains de zircon se sont cristallisés il y - 4,03 Ga. Une poussée métamorphique subséquente de forte intensité, il y a ~ 3,36 Ga, a provoqué une grande déperdition de la fraction Pb et entraîné la recristallisation subséquente d'une phase métamorphique de zircons. Il s'agit là d'un des rares échantillons de roche ayant subsisté aux événements des premiers 500 millions d'années de l'histoire de la Terre.

Full Text:

PDF