Volume 25, Number 1 (1998)
Articles

Okavango Oasis, Kalahari Desert: A Contemporary Analogue for the Late Cretaceous Vertebrate Habitat of the Gobi Basin, Mongolia

Published March 3, 1998
How to Cite
Jerzykiewicz, T. (1998). Okavango Oasis, Kalahari Desert: A Contemporary Analogue for the Late Cretaceous Vertebrate Habitat of the Gobi Basin, Mongolia. Geoscience Canada, 25(1). Retrieved from https://journals.lib.unb.ca/index.php/GC/article/view/3965

Abstract

There are conspicuous similarities between the late Cretaceous Gobi and the present-day Okavango vertebrate habitats. Both habitats combine conditions of a life-supporting haven with a life-threatening desert. Both the Gobi and the Okavango environments developed in continental, extensional settings (tectonic grabens), and both accommodate eolian and fluvio-lacustrine faciès. There are also striking sedimentological similarities between the Upper Cretaceous Gobi succession of Mongolia and the modern Okavango Delta of Botswana. The most important of these similarities is an alternation of wind-blown dunes and water-laid lacustrine and fluvial deposits. Changes from arid conditions (wind-blown sand and dust) to sub-humid conditions (water-laid mud or sheet-flood sandstone) may have been gradual or instantaneous. It is inferred that tectonically induced climatic changes of various magnitudes and recurrence intervals governed the dinosaur-supporting or dinosaur-threatening habitats of the Gobi Basin in Late Cretaceous time. Recurrent conditions of extreme a ridity contributed to the extermination of many late Cretaceous dinosaurs (e.g.,Protoceratops) in much the same way that antelopes and other animals are being killed by cataclysmic droughts in the Okavango oasis at the present time. Résumé Il existe des ressemblances frappantes entre l'habitat des vertébrés actuels de l'Okavango et celui du bassin de Gobi à la fin du Crétacé. Ces deux habitats présentent à la fois des caractéristiques d'un milieu accueillant et des caractéristiques d'un milieu désertique hostile. Ces deux milieux se sont développés dans un cadre tectonique continental d'extension (tectonique de fossé d'effondrement), et tous deux montrent des faciès éoliens et fluvio-lacustres. Il existe également des ressemblances frappantes entre l'empilement sédîmentaire du Crétacé supérieur de Gobi et celui que l'on peut observer dans l'actuel delta de l'Okavango au Botswana. La ressemblance la plus importante est l'alternance de dépôts éoliens de dunes, de dépôts lacustres et de dépôts fluviales. Les changements entre les conditions de milieu aride (sables et poussières éoliens) et celles d'un milieu sub-humide (couches de boues et nappes sableusesde crue) ont pu se mettre en place graduellement ou brusquement. Nous en concluons que des changements climatiques d'ampleurs variés et à intervalles récurrents, d'origine tectonique, ont déterminé les conditions de vies des habitats des dinosaures du Bassin de Gobi de la fin du Crétacé. Ces conditions récurrentes d'extrêmes aridités qui ont contribué à l'extermination de nombreux dinosaures (par ex., Proceratops) sont très semblables aux sécheresses cataclysm îques qui sévissent actuellement dans l'oasis de Okavango et qui entraînent la mort d'antilopes et d'autres bêtes.