Volume 24, Number 4 (1997)
Articles

Plate Tectonics and Northern Cordilleran Geology: An Unfinished Revolution

J. W. H. Monger
Geological Survey of Canada, Vancouver, British Columbia.
Published December 12, 1997
How to Cite
Monger, J. W. H. (1997). Plate Tectonics and Northern Cordilleran Geology: An Unfinished Revolution. Geoscience Canada, 24(4). Retrieved from https://journals.lib.unb.ca/index.php/GC/article/view/3953

Abstract

The northern Cordillera, located on a continent-ocean interface in existence for 750 million years, is an orogenic collage mostly made up of Paleozoic through early Mesozoic intraoceanic arc and subduction complex terranes accreted to the craton margin, and mid-Mesozoic to Holocene arc semplaced mainly in and on the accreted terranes. Mountain building results from crustal thickening most likely caused by persistent movement of the North American plate towards, and over, various Pacific oceanic plates since Early Jurassictime. Location of collage components intime and space is needed to show the succession of plate configurations that led to the collage, but current conflict between estimates of amounts of lateral displacements means that pre-Tertiary paleogeographies remain in doubt. Résumé Située sur une interface continent-océanvieille de 750 millions d'année, la portionseptentrionale de la cordillère est un col-lage principalement constitué de terranesd'arcs intra-océaniques et de complexesde subduction d'âge paléozoïque àmésozoïque inférieur soudés à la margedu craton, et de complexes en arc d'âgemésozoïque moyen à holocène et que l'onretrouve principalement au sein des ter-ranes ou reposant sur ceux-ci. Les mon-tagnes sont le résultat d'un épaississe-ment de la croûte, fort probablementcausé par les mouvements persistants dela plaque nord-américaine en collision ou en chevauchement sur les divers plaquesl'océan Pacifique qui se sont succédéesdepuis le début du Jurassique. Il fautconnaître la position spatiale et temporelledes divers éléments du collage pourpouvoir déterminer la configuration desplaques dont il est issu. Voilà pourquoi lesdisparités actuelles des estimations desdéplacements latéraux n'ont-elles pumener à ce jour, qu'à reconstitutions pa-léogéographiques pré-Tertiaires malassurées.