Walter Andrew Bell (1889-1969) Canadian Carboniferous Stratigrapher, Paleobotanist and Paleontologist par excellence

Peter H. von Bitter

Abstract


Walter Andrew Bell (1889-1969) was a gentle, modest man of few words, born to Scottish Presbyterian parents in St.Thomas, Ontario. After graduating from Queen's and Yale universities, he began his full-time career with the Geological Survey of Canada (GSC) in 1920, progressing through the ranks from Assistant Palaeobotanist to Director. Bell was Director from 1950 to 1953, pivotal years in the emergence of the modern GSC, when he encouraged and strengthened paleontological and stratigraphic studies. Over his exceptionally long career Walter Bell authored or co-authored 70 publications, mostly concerning Carboniferous stratigraphy, paleobotany and paleontology of Atlantic Canada. He also contributed significantly to central and western Canadian Mesozoic and Cenozoic paleobotany.

Résumé

Walter Andrew Bell (1889-1969) était un homme affable et réservé. Il était originaire de St-Thomas, Ontario, de parents presbytériens d'origine écossaise. Gradué de Queen's et de Yale, sa carrière débuta à la Commission géologique du Canada (CGC) en 1920. D'abord assistant paléobotaniste, il gravit progressivement les échelons et en devint le directeur. Bell fut directeur de 1950 à 1953, années cruciales de modernisation pour la CGC, où il y encouragea et renforça l'importance des recherches stratigraphiques et paléontologiques. Au cours d'une carrière particulièrement longue, Walter Bell fut l'auteur ou le co-auteur de 70 publications, portant surtout sur la stratigraphie du Carbonifère, la paléobotanique et la paléontologie des régions atlantiques du Canada. Il a également contribué de façon importante à l'avancement des connaissances paléobotaniques du Mésozoïque et du Cénozoïque du centre et de l'ouest du Canada.

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