Volume 24, Number 2 (1997)
Series

OCEANIC LITHOSPHERE 1. The Origin and Evolution of Oceanic Lithosphere: Introduction

John Malpas
Department of Earth Sciences, The University of Hong Kong, Hong Kong.
Paul Robinson
Centre For Marine Geology, Dalhousie University, Halifax, Nova Scotia.
Published June 6, 1997
How to Cite
Malpas, J., & Robinson, P. (1997). OCEANIC LITHOSPHERE 1. The Origin and Evolution of Oceanic Lithosphere: Introduction. Geoscience Canada, 24(2). Retrieved from https://journals.lib.unb.ca/index.php/GC/article/view/3947

Abstract

During the past 25 years much has been learned about the structure and composition of oceanic lithosphere through bathymetric surveying, seismic experiments, and scientific drilling. Our understanding of the processes by which oceanic lithosphere is generated is still limited, however, by our inability to sample directly the lower crust and upper mantle. This is due to the limitations of available drilling platforms, the technological challenges of drilling on bare rock close to mid-ocean ridges, and the inordinate expense of drilling deep holes through the ocean crust. Exposed ophiolites offer a valuable alternative source of information on oceanic lithosphere but their interpretation is hampered by uncertain provenance, tectonic dismemberment, and overprinting of original features during emplacement. Using data from studies of in situ oceanic lithosphere and ophiolites, numerous models have been developed for the genesis of oceanic crust and upper mantle which involve the interaction of a variety of magmatic, tectonic and hydrothermal processes. These models can only be tested thoroughly by deeper ocean drilling. Résumé Au cours des derniers 25 ans, les connaissances sur la structure et la composition des roches de la croûte océanique ont beaucoup progressées, grâce en autres aux levés bathymétriques, à des expériences sismologiques et aux sondages d'exploration scientifique réalisés. Cependant, nos connaissances des géomécanismes qui ont été à l'origine de la genèse de la croûte océanique sont encore limitées, étant donné notre incapacité à échantillonner directement la croûte inférieure et le manteau supérieur. Cela est dû aux limitations intrinsèques des plateformes de forage existantes, aux difficultés technologiques que représentent les forages sur la roche nue d'une dorsale médio-océanique, et à l'énormité de coûts de sondages profonds à travers la croûte océanique. Les affleurements d'ophiolites constituent une source d'information alternative intéressante sur la croûte océanique, mais la qualité des informations que l'on peut en déduire dépend de la provenance, du morcellement tectonique et des caractères hérités du milieu au moment de la mise en place. En utilisant les données provenant d'études sur des croûtes océaniques et des ophiolites en place, de nombreux modèles ont été développés sur la genèse de la croûte océanique et du manteau supérieur à partir de l'interaction d'une variété de géomécanismes magmatiques, tectoniques et hydrothermaux. Seuls des forages plus profonds de la croûte océanique permettront de valider adéquatement ces modèles.