Volume 23, Number 2 (1996)
Articles

Eustasy and Chrono-correlations: Facts and Theories with Examples from the Ordovician

Lars E. Fähræus
Department of Earth Sciences, Memorial University of Newfoundland, St. John's, Newfoundland; Author deceased, March 1994.Address all correspondence to: Dr. Richard Hiscott, Department of Earth Sciences, Memorial University of Newfoundland, St. John's, New
Published June 6, 1996
How to Cite
Fähræus, L. E. (1996). Eustasy and Chrono-correlations: Facts and Theories with Examples from the Ordovician. Geoscience Canada, 23(2). Retrieved from https://journals.lib.unb.ca/index.php/GC/article/view/3898

Abstract

During the past 15 years a very rapidly increasing general interest in eustasy and its causes and, in particular, highly detailed chrono-correlations utilizing the Phanerozoic sea-level curves compiled by Peter Vail and coworkers at Exxon have resulted in a large number of publications, including several using presumed Ordovician eustatic events for chrono-correlations. However, facts and theory argue against the possibility of recognizing synchronous sea-level fluctuations in a set of widely separated stratigraphie sections (see also Paleoscene 16: Miall, 1994). There are simply too many factors influencing the shape of the ocean geoid, the recording of sea-level changes on the margins of continents, and fossil and/or radiometrically based time constraints. These factors make it impossible to identify and discriminate individual eustatic events with the precision necessary for detailed high-resolution chrono-correlations in pre-Tertiary successions. Instead, fossils and radiometric data remain the decisive tools for detailed regional and worldwide chrono-correlations. Résumé Au cours des 15 dernières années, un intérêt croissant s'est manifesté pour les questions touchant l'eustasia et ses causes, et en particulier pour des corrélations chronologiques très dé taillées basées sur les courbes des niveaux océaniques phanérozoîques compilées par Peter Vail et ses collègues de la société Exxon. De nombreuses publications sont parues sur ce sujet, dont plusieurs se basent sur de présumés événements eustatiques ordoviciens pour établir des corrélations chronologiques. Cependant, faits et principes permettent pas de reconnaître l'existence de fluctuations océaniques synchrones au sein de séquences stratigraphiques très distantes (voir aussi Paleoscene 16: Miall, 1994). Il existe simplement beaucoup trop de facteurs qui agissent sur la forme du géoïde océanique, sur la préservation des marques de changements du niveau des mers sur les marges des continents, ainsi que sur la préservation des marqueurs chronologiques que sont les fossiles biologiques ou radiométriques. Ces facteurs rendent impossible l'identification et l'isolement d'événements eustatiques particuliers, avec la précision nécessaire permettant d'établir des corrélations chronostratigraphiques détaillées dans des séquences pré-tertiaires. Les données des fossiles biologiques et radiométriques demeurent plutôt les outiles fondamentaux dans l'établissement de corrélations chronologiques mondiales et régionales détaillées.