Volume 22, Number 4 (1995)
Series

Environmental Geology of the Fraser Delta, Vancouver

Bruce S. Hart
Department of Geosciences, Pennsylvania State University, PA USA.
J. Vaughn Barrie
Pacific Geoscience Centre, P.O. Box 6000, Sidney, B.C. V8L 4B2
Published December 12, 1995
How to Cite
Hart, B. S., & Barrie, J. V. (1995). Environmental Geology of the Fraser Delta, Vancouver. Geoscience Canada, 22(4). Retrieved from https://journals.lib.unb.ca/index.php/GC/article/view/3886

Abstract

Environmental geological and geophysical studies of the submarine portions of the Fraser delta at Vancouver reveal complex patterns of sedimentation, erosion and slope instability resulting from natural and industrial activity. Knowledge of the spatial and temporal variability of these processes is needed to help identify sea-floor hazards in areas of significant economic importance, and to monitor environmental contamination and changes to the physical environment due to industrial activity. Portions of the delta slope adjacent to the main fluvial distributary are prone to down slope mass movement in response to sediment loading, accentuated by the development of steep subaqueous slopes and interstitial (biogenic) gas. The presence of Canada's largest coal export facility, ferry terminals, and submarine high-voltage cables in close proximity to areas of mass movement are causes for concern. Triggering events for other large slope failure complexes (several tens of square kilometres in areal extent) include large earthquakes. Résumé Des recherches géologiques et géophysiques sur l'écologie des portions sous-marines du delta du Fraser à Vancouver démontrent que les processus de sédimentation et d'érosion y sont complexes, et que l'instabilité des pentes dépend à la fois de causes naturelles et de l'activité industrielle. La variabilité temporelle et spatiale de ces causes doit être connue pour aider à l'identification des risques naturels sur les fonds marins des zones d'importance économique et permettre une surveillance efficace de la contamination du milieu et la détection des changements physiques du milieu reliés aux activités industrielles. Certaines portions des bordures du principal canal d'évacuation fluviatile sont sujet à des glissements de terrain dus à l'intensité de la sédimentation en ces endroits, et à la formation de pentes sous-marines abruptes et de gaz biogéniques interstitiels qui en accentuent l'instabilité. Les séismes forts sont parmi les déclencheurs de grands glissements de terrain (plusieurs diaines de km(sup>2) sur la pente du delta.