Volume 22, Number 4 (1995)
Series

Environmental Geology of Halifax Harbour, Nova Scotia

Gordon B.J. Fader
Atlantic Geoscience Centre, Geological Survey of Canada, Bedford Institute of Oceanography, Dartmouth, Nova Scotia
Dale E. Buckley
Atlantic Geoscience Centre, Geological Survey of Canada, Bedford Institute of Oceanography, Dartmouth, Nova Scotia
Published December 12, 1995
How to Cite
Fader, G. B., & Buckley, D. E. (1995). Environmental Geology of Halifax Harbour, Nova Scotia. Geoscience Canada, 22(4). Retrieved from https://journals.lib.unb.ca/index.php/GC/article/view/3885

Abstract

This paper demonstrates the importance of integrated studies of marine geology and geochemistry in the environmental management of an urbanized coastal inlet, using Halifax Harbour, Nova Scotia, as an example. The harbour receives 170 million litres of raw sewage per day; other sources of contamination include landfills, industrial activity, surface runoff and dredging. The level of contamination by metals in surficial sediments in Halifax Harbour is among the highest anywhere recorded in marine harbours, and is a result of sediment trapping and lack of flushing. Geological and oceanographic conditions strongly influence the present environmental quality of the harbour; assessment of environmental quality, and the design of waste-water management systems in urban harbours, are fundamentally dependant on detailed knowledge of sediment transport, deposition and erosion. Résumé En prenant pour exemple le cas du Port de Halifax, le présent article montre l'importance de l'intégration d'études de géologie et de géochimie dans la gestion environnementale des bras de mer urbanisée. Quotidiennement, 170 millions de litres d'eaux d'égout sont déversés dans le port. Les décharges, les activités industrielles, les eaux de ruissellement et le dragage constituent d'autres sources de contamination. Le niveau de contamination des métaux des dépôts sédimentaires superficiels du Port de Halifax est parmi les plus élevés des ports marins étudiés dans le monde, et cela est la conséquence de la rétention des sédiments et du manque de chasse d'eau. Les conditions géologiques et océanographiques sont des facteurs lourds de la qualité actuelle de l'environnement du port; l'évaluation de la qualité de l'environnement et la conception de systèmes de gestion des eaux usées en port urbains dépendent d'abord des connaisances détaillées des modes de transport, de sédimentation et d'érosion des sédiments.