Volume 22, Number 4 (1995)
Series

If Mapping Contaminated Sediment in Hamilton Harbour, Ontario

J. Ken Versteeg
Department of Geology, McMaster University, Hamilton, Ontario.
William A. Morris
Department of Geology, McMaster University, Hamilton, Ontario.
Norman A. Rukavina
Aquatic Ecosystem Restoration Branch, National Water Research Institute, Burlington, Ontario.
Published December 12, 1995
How to Cite
Versteeg, J. K., Morris, W. A., & Rukavina, N. A. (1995). If Mapping Contaminated Sediment in Hamilton Harbour, Ontario. Geoscience Canada, 22(4). Retrieved from https://journals.lib.unb.ca/index.php/GC/article/view/3884

Abstract

Hamilton Harbour lies at the western end of Lake Ontario, and has a long history of industrial activity and urban development. Elevated levels of metals and organic compounds in bottom sediments led the International Joint Commission to designate Hamilton Harbour as an Area of Concern. Development of a remediation strategy requires definition of the distribution of the contaminants. Direct measurement of contamination by chemical analysis is prohibitively expensive. Previous studies on subsampled cores have shown that magnetic susceptibility closely tracks contaminant levels. This paper show show non-destructive measurements of magnetic susceptibility (K) on unopened cores can be used to map the distribution of post-industrial contaminated sediments and determine areas of recent sediment disturbance. Résumé Le Port de Hamilton que est situé à l'extrémité ouest du lac Ontario, a connu une longue suite d'activités industrielles et de développements urbains. L'existence de niveaux élevés de métaux et de composés organiques dans les sédiments du fond du lac a amené la Comission conjointe internationale à accorder le statut de Secteur préoccupant au Port de Hamilton. L'élaboration d'une stratégie de restauration exige d'abord que l'on connaisse la distribution des polluants. L'évaluation de degré de contamination par des analyses chimiquessur échantillons s'avère beaucoup trop dispendieuse. Des études effectuées sur des sous-échantillons ont montré que les mesures de la susceptibilité magnétique suivent de près les niveaux de contamination. Le présent article montre comment une méthode de mesure de la susceptibilité magnétique (K) sur des carottes d'échantillonnage vierges peut être utilisée pour cartographier la distribution des sédiments contaminés post-industriels, permettant ainsi de localiser les endroits de remaniement récents.