Volume 22, Number 3 (1995)
Series

The Oak Ridges Moraine of Southern Ontario: A Ground-water Resource at Risk

Ken W.F. Howard
Environmental Earth Sciences, University of Toronto, Scarborough Campus, Scarborough, Ontario.
Nicholas Eyles
Environmental Earth Sciences, University of Toronto, Scarborough Campus, Scarborough, Ontario.
Philip J. Smart
Environmental Earth Sciences, University of Toronto, Scarborough Campus, Scarborough, Ontario.
Joseph I. Boyce
Environmental Earth Sciences, University of Toronto, Scarborough Campus, Scarborough, Ontario.
Richard E. Gerber
Environmental Earth Sciences, University of Toronto, Scarborough Campus, Scarborough, Ontario.
Sean L. Salvatori
Environmental Earth Sciences, University of Toronto, Scarborough Campus, Scarborough, Ontario.
Mike Doughty
Environmental Earth Sciences, University of Toronto, Scarborough Campus, Scarborough, Ontario.
Published September 9, 1995
How to Cite
Howard, K. W., Eyles, N., Smart, P. J., Boyce, J. I., Gerber, R. E., Salvatori, S. L., & Doughty, M. (1995). The Oak Ridges Moraine of Southern Ontario: A Ground-water Resource at Risk. Geoscience Canada, 22(3). Retrieved from https://journals.lib.unb.ca/index.php/GC/article/view/3878

Abstract

Protection of ground-water resources is an emerging theme in many urban areas. In south-central Ontario, the Oak Ridges Moraine (~1400 km2) is a prominent glacial moraine complex on the rapidly urbanizing northern margin of the Greater Toronto Area and constitutes a major regional aquifer system. Given the pre-eminent economic importance of the region, the ground-water resource can be argued to have provincial significance, and there is much current debate regarding the impact of urbanization and other anthropogenic activities on ground-water quality and supply. Particular issues are the degree of acceptable future development and the definition of the most environmentally and hydrogeologically sensitive areas.This paper reviews what is currently understood of the geology and hydrogeology of the Oak Ridges Moraine, and provides an overview of quantitative modelling studies. Résumé La protection des ressources en eau souterraine est une question qui commence à soulever l'intérêt dans un grand nombre de régions urbanisées. C'est le cas de la région métropolitaine de Toronto dans le centre-sud ontarien. Dans la partie nord de cette région, se trouve un important complexe glaciaire, la moraine de Oak Ridges (environ 1400 km2) lequel qui constitue un aquifère régional de première importance. Étant donné le poids de l'économie de la région, on peut comprendre que ses ressources hydriques prennent une importance provinciale, et cela soulève maintenant de nombreux débats sur les repercussions de l'urbanisation et d'autres activités anthropogéniques sur la qualité et le volume d'eau souterraine disponible. On s'attache en autres à définir un niveau de développement domiciliaire qui soit acceptable et à délimiter les régions les plus exposées tant sur le plan environnemental que hydrogéologique. Cet article passe en revue les connaissances actuelles sur la géologie et l"hydrogéologie de la moraine de Oak Ridges et présente un résumé des modèles quantifiés existants.