Volume 11, Number 1 (1984)
Articles

Earthquake Activity in the Maritime Provinces

Kenneth B. S. Burke
Department of Geology, University of New Brunswick, Fredericton, N.B.
Published March 3, 1984
How to Cite
Burke, K. B. S. (1984). Earthquake Activity in the Maritime Provinces. Geoscience Canada, 11(1). Retrieved from https://journals.lib.unb.ca/index.php/GC/article/view/3368

Abstract

Earthquakes have been felt or reported in the Maritime Provinces for over two hundred years but it is only within the last decade that enough seismographs have been in place to detect the smaller events. In general, the epicenters of more recent earthquakes are in the same area as the larger historical earthquakes: Grand Banks, Bay of Fundy, Moncton-Dorchester area and the Central Highlands of New Brunswick, although the latter area has only been really emphasized by the Miramichi earthquakes of 1982. Values of magnitude for historical earthquakes have been reduced by basing them on felt area, rather than on maximum intensity, and there is some evidence that the epicenter of the large earthquake of 1869 in New Brunswick may have a more northerly location. Reactivation along old fault lines, concentration of stress at pluton boundaries and glacioisostatic movements have all been offered as explanations for the cause of earthquakes in the region. Support for all three hypotheses has been found in various studies and it is not possible at the moment to refute any of these explanations. Résumé Dans les provinces maritimes, des tremblements de terre ont été ressentis ou rapportés sur plus de 200 ans, mais ce n'est que durant les dix dernières années qu'un nombre suffisant de sismographes en place a permis de détecter des événements de moinures ampleurs. Généralement, les épicentres des tremblements deterre récents se situent aux environs mêmes de ceux des grands tremblements de terre historiques: les Grands Bancs, la Baie de Fundy, la région de Moncton/Dorchester et les Hautes Terres du Nauveau Brunswick, quoique l'attention n'ait été attirée sur cette dernière région que depuis le tremblement de terre de Miramichi en 1982. Les magnitudes des tremblements de terre du passé ont des valeurs inférieures aux intensités maximales car elle ont été déduites de ce qui a été ressenti dans les régions secouées et il existe dés evidences indiquant que l'épicentre du tremblement de terre de 1869, au Nouveau Brunswick, aurait eu une position plus Nord que celle antérieurement admise. Diverses origines pour ces tremblements de terre ont été proposées: réactivation d'anciennes failles, concentration des contraintes en bordure des plutons ou réajustement isotastique. Des arguments en faveur de l'une ou de l'autre de ces hypothèses peuvent être trouvé dans différentes études et il n'est actuellement guère possible d'en rejeter une seule.