Volume 31, Number 2 (2004)

Geology of Canadian Wetlands

Barry G. Warner
Wetlands Research Centre University of Waterloo Waterloo, Ontario N2L 3G1

Published 2004-06-01

How to Cite

Warner, B. G. (2004). Geology of Canadian Wetlands. Geoscience Canada, 31(2). Retrieved from https://journals.lib.unb.ca/index.php/GC/article/view/2751


Wetlands have not gained as much attention as they ought to by geologists despite being so prevalent in the Canadian landscape. Some of this stems from a poor understanding of wetland geology and what wetland landforms are. Wetlands constitute unusual landformsin that they are formed of biological material predominantly shaped by biological processes rather than being formed of minerals and rock shaped more by physical processes. There are two main groups of wetlands: mineral wetlands, commonly situated in high-energy settings; and peatlands, situated in low-energy settings that undergo either terrestrialization or paludification during the course of their development. Wetlands, as both a landscape unit and economic resource, have historically been and will continue to be important in Canada. New and more specialized skills and engineering designs will be required to build infrastructurein wetland terrain. Wetlands should be regarded as an economic resource that requires wise use and management. Nature-sensitive technologies need to be invented for use with wetlands to conserve and enhance the resource to serve the needs and protect the health of human society. RÉSUMÉ Bien qu'elles constituent un trait dominant du paysage canadien, les géologues n'ont pas prêté suffisamment d'attention aux terres humides. Cela tient en partie à une mauvaise connaissance de la géologie des terres humides et de ce que sont ces éléments géomorphologiques. Comme éléments géomorphologiques, les terres humides ont ceci de particulier qu'elles sont principalement constituées de matériaux biologiques issus de processus biologiques, et non de minéraux et de roches formées par des processus physiques. Il existe deux grands groupes de terres humides, soit les terres humides minérales, généralement situées en milieux de hautes énergies, et les tourbières, situées en milieux de basses énergies, et dont le développement comporte une étape de terrestrialisation ou de tourbification. Tant comme élément topographique que ressource économique, les terres humides ont été et demeurent importantes au Canada. Des savoirfaire techniques nouveaux et plus spécialisés seront nécessaires pour concevoir et édifier des infrastructures en milieux humides. On devrait voir les terres humides comme une ressource économique devant être gérer avec sagesse. Il est nécessaire que des technologies douces soient inventées pour conserver la ressource et en tirer un meilleur parti tout en protégeant la santé humaine.