Volume 32, Number 2 (2005)
Articles

Emerald and Aquamarine Mineralization in Canada

Lee A. Groat
Dept. of Earth and Ocean Sciences, University of British Columbia, Vancouver, BC, V6T 1Z4
Craig J.R. Hart
Yukon Geological Survey, Government of the Yukon, Box 2703 (F-3), Whitehorse, YT, Y1A 2C6
Lara L. Lewis
Yukon Geological Survey, Government of the Yukon, Box 2703 (F-3), Whitehorse, YT, Y1A 2C6
Heather L.D. Neufeld
Dept. of Earth and Ocean Sciences, University of British Columbia, Vancouver, BC, V6T 1Z4
Published June 1, 2005
How to Cite
Groat, L. A., Hart, C. J., Lewis, L. L., & Neufeld, H. L. (2005). Emerald and Aquamarine Mineralization in Canada. Geoscience Canada, 32(2). Retrieved from https://journals.lib.unb.ca/index.php/GC/article/view/2699

Abstract

This paper reviews the geology, mineralogy, and origin of the gem varieties of beryl, including emerald (green) and aquamarine (blue); it focuses on western Canada, especially the Yukon Territory, because this is where most of the recent discoveries have been made. However, emerald occurrences in Ontario are also considered, including Canada's first reported discovery in 1940. Beryl (B3Al2Si6O18) is relatively common and spatially associated with granites and granitic pegmatites, but emerald is rare because trace amounts of Cr and/or V are required (to replace Al in the crystal structure) and these elements generally do not occur in sufficient concentrations in granitic rocks. The geological conditions needed to bring Be into contact with Cr and/or V are briefly discussed, as are the factors to consider and techniques to use in exploring for gem-quality beryl. SUMMAIRE Le présent article traite de la géologie, de la minéralogie et de l'origine de variétés gemmifères de béryl (vert), dont l'émeraude et l'aigue-marine (bleue). Il traite principalement de l'Ouest canadien, particulièrement du Territoire du Yukon, région où la plupart des découvertes ont eu lieu. Toutefois, des découvertes faites en Ontario sont aussi considérées, incluant la première au Canada, en 1940. Le Béryl (B3Al2Si6O18) est relativement commun et associé aux granites et aux pegmatites granitiques, mais l'émeraude est rare parce qu'elle nécessite le remplacement de l'Al dans la structure cristalline du béryl par du Cr et/ou du V, et ces éléments ne se retrouvent généralement pas dans en concentrations suffisantes dans les roches granitiques. Les facteurs géologiques nécessaires pour que le Be et le Cr et/ou le V soient mis en contact font l'objet de discussion, tout comme les facteurs à considérer et les techniques à employer dans l'exploration de gisements de béryls gemmifères.