Volume 44, Number 2 (2017)
Education Matters

The 'Rock ‘n’ Fossil Road Show:' An Enduring Earth Science Educational Outreach Initiative in Calgary, Alberta

Robert MacNaughton
Geological Survey of Canada (Calgary) Natural Resources Canada
Godfrey Nowlan
Geological Survey of Canada (Calgary) Natural Resources Canada
Alexander McCracken
Geological Survey of Canada (Calgary) Natural Resources Canada
Karen Fallas
Geological Survey of Canada (Calgary) Natural Resources Canada
Published July 21, 2017
How to Cite
MacNaughton, R., Nowlan, G., McCracken, A., & Fallas, K. (2017). The ’Rock ‘n’ Fossil Road Show:’ An Enduring Earth Science Educational Outreach Initiative in Calgary, Alberta. Geoscience Canada, 44(2), 85-90. https://doi.org/10.12789/geocanj.2017.44.119

Abstract

Since 2004, the Calgary office of the Geological Survey of Canada has been holding ‘Rock ‘n’ Fossil Road Shows’ at Calgary Public Library branches, in partnership with the Alberta Science Network and the Alberta Palaeontological Society. These now-annual earth science education outreach events have given more than 3700 people of all ages the opportunity to view, examine, and learn about GSC-Calgary’s collection of rocks, minerals, and fossils (including many museum quality pieces), have their own samples and collections identified by experts, and gain a better understanding of local and regional geology. This article describes what goes into organizing these events, reviews their evolution, and discusses reasons for their enduring success. The ‘Road Show’ approach can be viable in a range of settings and may be a good educational outreach option for research institutes with collections of interesting geological specimens and a critical mass of interested staff.

RÉSUMÉ
Depuis 2004, le bureau de Calgary de la Commission géologique du Canada tient des représentations de son spectacle itinérant « Roche et fossiles » dans les succursales de la bibliothèque publique de Calgary, en partenariat avec l’Alberta Science Network et l’Alberta Palaeontological Society. Ces activités de rayonnement en sciences de la Terre, maintenant annuels, ont déjà offert à plus de 3700 personnes de tous âges la possibilité de voir, d'examiner et d'apprendre à partir de la collection de roches, de minéraux et de fossiles de la CGC-Calgary (certaines pièces de qualité muséale), et de voir leurs propres échantillons et collections identifiés par des experts, et ainsi obtenir une meilleure compréhension de la géologie locale et régionale. Le présent article décrit les détails de l'organisation de ces événements, retrace leur évolution et revoit les raisons de leur succès durable. L'approche du « spectacle itinérant » peut être viable dans différents contextes et peut être une bonne option de sensibilisation éducative pour les instituts de recherche disposant de collections de spécimens géologiques intéressants et d’une masse critique d’employés intéressés.