Volume 39, Number 2 (2012)
Paul F. Hoffman Series

Early Neoproterozoic Basin Formation in Yukon, Canada: Implications for the make-up and break-up of Rodinia

Francis A. Macdonald
Harvard University
Bio
Galen P. Halverson
McGill University
Justin V. Strauss
Harvard University
Grant Cox
McGill University
Erik A. Sperling
Harvard University
Charles F. Roots
Geological Survey of Canada
Published October 23, 2012
How to Cite
Macdonald, F. A., Halverson, G. P., Strauss, J. V., Smith, E. F., Cox, G., Sperling, E. A., & Roots, C. F. (2012). Early Neoproterozoic Basin Formation in Yukon, Canada: Implications for the make-up and break-up of Rodinia. Geoscience Canada, 39(2). Retrieved from https://journals.lib.unb.ca/index.php/GC/article/view/19397

Abstract

SUMMARY: Geological mapping and stratigraphic anaylsis of the early Neoproterozoic Fifteenmile Group in the western Ogilvie Mountains of Yukon, Canada, has revealed large lateral facies changes in both carbonate and siliciclastic strata.  Syn-sedimentary NNW-side-down normal faulting during deposition of the lower Fifteenmile Group generated local topographic relief and wedge-shaped stratal geometries. These strata were eventually capped by platformal carbonate after the establishment of a NNW-facing stromatolitic reef complex that formed adjacent to the coeval Little Dal Group of the Mackenzie Mountains, Northwest Territories.  Correlations between specific formations within these groups are tested with carbon isotope chemostratigraphy.  As there are no known 830-780 Ma stratigraphic successions south of 62°N, the basin-forming event that accommodated the Fifteenmile and Little Dal Groups of the Ogilvie and Mackenzie Mountains and equivalent strata in the Shaler Supergroup of Victoria Island was restricted to the northwest margin of Laurentia. Therefore, this event does not represent widespread rifting of the entire western margin of Laurentia and instead we propose that these strata were accommodated in a failed rift generated by localized subsidence associated with the emplacement of the coeval Guibei (China) and Gairdner (Australia) large igneous provinces.  The northern margin of Laurentia was reactivated by renewed extension at ca. 720 Ma associated with the emplacement of the Franklin large igneous province.  Significant crustal thinning and generation of a thermally subsiding passive margin on the western margin of Laurentia may not have occurred until the late Ediacaran.

RÉSUMÉ

Le cartographiage géologique et l’analyse stratigraphique du groupe néoprotézoïque Fifteenmile situé à l’ouest des montagnes Ogilvie du Yukon, Canada, ont révélé de grands changements latéraux de faciès à la fois pour les strates carbonatées et silicoclastiques. La mise en place des failles normales syn-sédimentaires inclinées vers le NNW au cours du dépôt du groupe Fifteenmile inférieur, a entrainé la formation locale d’un relief topographique et une prisme des strates. Ces dernières ont finalement été recouvertes de carbonates de plate-forme issus de la mise en place d’un complexe récifal stromatolitique exposé NNW contigu à la formation de même âge du groupe Little Dal des montagnes Ogilvie, en Territoires du Nord-Ouest. Les corrélations existant entre des formations spécifiques de chacun de ces groupes, sont testées grâce à la chimiostratigraphie des isotopes du carbone. Aucunes successions stratigraphiques agées de 830-780 Ma n’étant connues au sud de 62° N, la formation du bassin où sont accumulés les groupes Fifteenmile et Little Dal des massifs Ogilvie et Mackenzie, ainsi que les strates analogues du supergroupe Shaler de l’île Victoria, était restreinte à la bordure nord-ouest de la Laurentie. De ce fait, cet événement ne correspond pas au large rifting s’étendant sur l’entière bordure ouest de la Laurentie et nous proposons à la place, que ces strates ont été localisées au cours d’un rift avorté généré par la mise en place simultanée des larges provinces ignées Guibei (Chine) et Gairdner (Australie). La bordure nord de la Laurentie a été réactivée par une nouvelle phase d’extension à ca. 720 Ma associée à l’emplacement de la province ignée Franklin. L’amincissement crustal et la formation d’une marge passive thermiquement subsidente le long de la bordure ouest de la Laurentie ne se sont certainement pas produits avant l’Édiacarien supérieur.