Volume 36, Number 3 (2009)
Series

Geoheritage 4: Raising Public Awareness of Geological Heritage at L’Université du Québec à Chicoutimi

L. Paul Bédard
Sciences de la Terre, Université du Québec à Chicoutimi, Chicoutimi, QC, Canada, G7H 2B1
Hugues Longuépée
Sciences de la Terre, Université du Québec à Chicoutimi, Chicoutimi, QC, Canada, G7H 2B1
Dany Savard
Sciences de la Terre, Université du Québec à Chicoutimi, Chicoutimi, QC, Canada, G7H 2B1
Published September 1, 2009
How to Cite
Bédard, L. P., Longuépée, H., & Savard, D. (2009). Geoheritage 4: Raising Public Awareness of Geological Heritage at L’Université du Québec à Chicoutimi. Geoscience Canada, 36(3). Retrieved from https://journals.lib.unb.ca/index.php/GC/article/view/12592

Abstract

Promotion of geological heritage is achieved through programs that increase the public awareness of geological phenomena and to draw attention to the importance of minerals in everyday life. Activities at the Université du Québec à Chicoutimi (UQAC) are divided into two parts: conservation and popularization. At the UQAC Petit musée mineral exhibit, the minerals on display are predominantly from the province of Québec, but samples from elsewhere in Canada and from the rest of the world are also presented to compare with Québec’s geoheritage. More than a hundred samples from the Petit musée are described and photographically illustrated in a mineral identification guide (Bédard et al. 2008). Part of the collection can also be consulted on the web. The Petit musée is not simply a mineral collection. Elementary and secondary school groups routinely visit the museum in conjunction with science popularization activities. For younger students, a story has been developed to present, in a light-hearted manner, some information about minerals and their uses. This story is centred on a hero who has many adventures in which minerals provide solutions to a series of problems. Older students participate in laboratory experiments that include observation of melting a rock, tasting and measuring salts in water and playing with the concept of density. New exhibits presently being developed include a ‘lead pencil’ exhibit where the rich history of this common object is explored; another on mass extinctions presents the rich fossil heritage of Québec. SOMMAIRE Une bonne mise en valeur du patrimoine géologique nécessite une conscientisation de la population à la présence de phénomènes géologiques dans l’environnement immédiat et à l’utilité des minéraux dans la vie de tous les jours. Les interventions se divisent en deux grands volets, soit la conservation et la popularisation. Au Petit musée de l’UQAC, des échantillons minéralogiques provenant principalement du Québec sont conservés. Quelques échantillons d’autres régions du monde sont également exposés en guise de comparaison avec le patrimoine du Québec. Plus d’une centaine de minéraux du Petit musée sont présentés dans un livre grand public (Bédard et al. 2008). De plus, une partie de la collection peut être consultée en ligne. Le Petit musée n’est cependant pas qu’une simple collection de minéraux. L’UQAC accueille régulièrement des groupes scolaires de niveau primaire et secondaire qui viennent visiter le Petit musée. Les visites d’élèves sont généralement accompagnées d’activités de vulgarisation scientifique. Ainsi, pour les plus jeunes, un conte a été développé pour présenter de façon amusante quelques minéraux et leurs utilisations. Le héro vit de nombreuses aventures dans lesquelles les minéraux offrent des solutions aux problèmes rencontrés. Pour les plus vieux, des activités de laboratoire sont offertes dans lesquelles ils peuvent observer une roche en fusion, mesurer et goûter la salinité de l’eau et expérimenter sur la densité. Des nouveaux présentoirs sont en développement : une vitrine ayant comme thème le « crayon plomb » nous fera découvrir l’histoire riche de cet objet commun et des dioramas sur les grandes extinctions pour valoriser le patrimoine fossilifère québécois.