Geology of the Parliament Buildings 6. Geology of the British Columbia Parliament Buildings, Victoria

Zdenek D. Hora, Kirk D. Hancock

Abstract


The British Columbia parliament buildings were constructed in two stages: the first building was started in 1893 and officially opened in 1898; the addition was started in 1912 and completed in 1915. The primary external building stone is a fine-grained, light grey, dacitic volcanic rock, commonly called Haddington Island andesite. The foundation and lower courses are mediumgrained, grey, salt-and-pepper granodiorite, called Nelson Island granite. The Haddington Island andesite was also used for exterior architectural ornaments and statues. A variety of marbles from the USA and Italy decorate the interior of the buildings. Several monuments and fountains within the legislature precinct display a variety of both imported and local provenance building stones. This article presents a brief history of the parliament buildings and their construction, a description of the building stones, and an overview of a century-long performance record of the exterior building stones, which have long resisted the effects of British Columbia coastal weather.

SOMMAIRE

Les édifices du parlement de Colombie-Britannique ont été construits en deux étapes : la construction du premier édifice a débuté en 1893 et il a été inauguré en 1898; la construction d'un ajout a débuté en 1912 et a été complété en 1915. La pierre de construction du parement du bâtiment initial est une roche volcanique dacitique gris pâle à grains fins, communément appelée andésite de l'île Haddington. La fondation et les assisses inférieures sont formées de blocs d'une granodiorite tachetée grise à grains moyens appelée granite de l'île Nelson. L'andésite de l'île Haddington a également été utilisée pour les statues et l'ornement architectural. Des marbres variés des États-Unis et d'Italie décorent l'intérieur des édifices. Plusieurs fontaines et monuments de l'enceinte législative sont faits de pierre de construction d'origine diverse. L'article qui suit présente une histoire abrégée des édifices du parlement et de leur construction, une description des pierres de constructions, ainsi qu'un aperçu de la durabilité centenaire des pierres de construction extérieures, lesquelles résistent depuis longtemps au climat côtier de la Colombie-Britannique.

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