International Year of Planet Earth 3. Groundwater Sustainable Devlopment in Canada — Emerging Issues

Alfonso Rivera

Abstract


Development of sustainable groundwater management in Canada requires an integrated approach, including scientific knowledge and managerial and institutional issues. The priority areas that must be considered to assure the sustainable use of groundwater include factors related to groundwater availability and use; these are based on aquifer knowledge (hydrogeological maps, water budgets), as well as social (water demands), political (water laws and regulations), economical, and environmental issues (ecosystem needs). Outside of the Permafrost Shield, groundwater is ubiquitous in most of the landmass of Canada but its distribution (quantity and quality) is only well known in scattered parts of the country. To sustain groundwater supplies in urban and rural areas, the management of groundwater resources should be supported by strong sciencebased programs with scientific knowledge of groundwater availability, vulnerability and sustainability and should be incorporated with water laws and regulations. A case study of an aquifer located in the province of Québec reveals the consequences of the use of groundwater beyond sustainable pumping rates. This case study involved detailed assessment of the aquifer and 3D numerical simulations of the current and predictive scenarios of groundwater withdrawals. A synthesis of the current knowledge of groundwater resources in the world and in Canada as well as the state-ofthe-art of the groundwater sciences, future research activities and other emerging issues with respect to the environment, society and policy, complete this overview.

SOMMAIRE

L'établissement d'une gestion viable des eaux souterraines canadiennes appelle une approche intégrée s'appuyant sur des connaissances scientifiques et qui tienne compte des problèmes de mise en œuvre institutionnelles et de gestion. Les champs d'intérêt prioritaires devant retenir l'attention pour espérer atteindre une utilisation viable de l'eau souterraine comprennent des facteurs liés à la disponibilité et à l'utilisation de l'eau souterraine; ces facteurs reposent sur la connaissance des aquifères (cartes hydrogéologiques, budgets hydriques), de même de préoccupations sociales (la demande en eau), politiques (règlements et lois sur l'eau), économiques et environnementales (besoins écosystémiques). En dehors de la zone de pergélisol, l'eau souterraine existe à peu près partout au Canada, mais sa répartition (quantité et qualité) n'est bien connue qu'en certains endroits du pays. Pour assurer la viabilité des sources d'eau souterraine en région urbaines et rurales, la gestion des ressources d'eau souterraine devra s'appuyer sur des connaissances scientifiques solides de la disponibilité, de la vulnérabilité et de la viabilité de l'eau souterraine, et ces connaissances devront se refléter dans les règlements et les lois. L'histoire de cas d'un aquifère du Québec montre bien les conséquences qu'on encoure à surexploiter un aquifère. Cette histoire de cas comprend une étude détaillée de l'aquifère ainsi qu'une simulation numérique 3D de différents scénarios d'exploitation, en leur état actuel et dans l'avenir. Pour compléter cet instantané de la question de l'eau souterraine, le présent article présente une vue synoptique des ressources aquifères du Canada et d'ailleurs sur la planète, de l'état actuel des sciences des eaux souterraines, des prochaines recherches à faire et des problèmes qui pointent à la jonction des questions d'environnement, de société et de réglementation.

Full Text:

HTML PDF