"Traces of Coming and Going": The Contemporary Creation of Inuksuit on the Avalon Peninsula

Lynne McNeill

Abstract


Around the city of St John's, Newfoundland, the construction of inuksuit (stacks of rocks, often in the form of a person) is a popular pastime for visitors to outdoor sites, as evidenced by the abundance of these figures along walking trails and hiking trails, on beaches, and at campgrounds. Meredith Wilson and Bruno David, in the introduction to their compilation of essays entitled Inscribed Landscapes, state that they feel a multiplicity of meanings, common in artistic cultural productions, is especially prevalent in rock art* due to the many layers of communication that are present: natural landscapes, sociocultural influences, and artistic representation. This paper will explore the creation and uses of inuksuit in this contemporary context, and will attempt to unravel their meaning within the contexts of landscape, place-making, and cultural borrowing.


Résumé

Autour de la ville de St. John's, à Terre-Neuve, la construction d'inukshuks (empilages de pierres prenant souvent la forme d'une personne) est l'un des passe-temps favoris des visiteurs des sites en plein air, comme le démontre l'abondance de ces silhouettes qui peuplent les sentiers de promenade et de randonnée, les plages et les terrains de camping. Meredith Wilson et Bruno David, dans l'introduction de leur compilation de textes intitulée Inscribed Landscapes, expliquent que la multiplicité de significations, une particularité commune aux œuvres culturelles artistiques, est particulièrement dominante dans l'art rupestre*, étant donné les nombreuses strates de communication qui existent dans le paysage naturel, les influences socioculturelles et la représentation artistique. Cet article étudie la création et l'utilisation desinukshuks dans le contexte actuel et tente de révéler la signification de ces œuvres en tenant compte de facteurs tels que le paysage, la création d'un lieu défini et l'emprunt culturel.

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