The Cast[e]ing of Heroic Landscapes of Power: Constructing Canada's Pantheon on Parliament Hill

Brian S. Osborne, Geraint B. Osborne

Abstract


This paper explores Canada's strategy of nurturing a collective memory and social cohesion by the construction of a memorial-complex in the evolving capitol-capital complex. It called for the representation of national narratives in monumental forms, the construction and consecration of a symbolic topography, and the performance of identity through commemorative activities. It is argued here that the ever-expanding pantheon of national heroes on Parliament Hill is intended to materialize the abstract ideas of the "nationalizing-state" as they evolved through the trajectory of dependent-colony, imperial-nation, state-nation, and consensual community. That is, the cultivation of a collective memory grounded in a mythic past, reified in the present, and projected into the future. The question is posed whether such strategies are sensitive to Canada's role in a globalizing world.


Résumé

Cet article se penche sur la stratégie de construction d'un complexe commémoratif au sein d'un ensemble capitole-capitale en évolution, qu'a utilisée le Canada pour alimenter la mémoire collective et favoriser la cohésion sociale. Cette stratégie reposait sur la représentation de récits nationaux sous forme de monuments, la construction et la consécration d'une topographie symbolique et la mise en scène de l'identité par des activités commémoratives. Les auteurs considèrent que le panthéon toujours grandissant de héros nationaux sur la colline du Parlement a pour fin de matérialiser les idées abstraites d'État nationalisâtes, qui ont évolué au fil des ans suivant la trajectoire menant de colonie dépendante à nation impériale, puis à nation-État et collectivité consensuelle. Il s'agit de la culture d'une mémoire collective ancrée sur un passé mythique, réifiée dans le présent et projetée dans l'avenir. La question est maintenant de savoir si de telles stratégies prennent en compte le rôle du Canada dans un contexte de mondialisation.

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