Monuments in the Nineteenth-Century Public Cemeteries of Victoria, British Columbia

Ronald W. Hawker

Abstract


This article examines the stylistic trends of grave memorials in Victoria, British Columbia. Based on an analysis of extant monuments in two nineteenth-century cemeteries, the development of the monument industry is discussed in relation to the urban history of Victoria. Employing an art historical analysis, the author traces the architectural and artistic style of this important category of Victorian material culture. Previous examinations of cemeteries in British Columbia have been limited primarily to genealogical, social histor-ical, technological and geographic studies. The author notes the increase in awareness and interest in cemetery studies and argues that the grave monument should also be recognized simply as a work of art, thereby assuming its place in Canadian artistic and architectural history.


Résumé

Cet article traite des différents styles de pierres tombales que l'on trouve à Victoria, en Colombie-Britannique. À partir d'une analyse des monuments funéraires de deux cimetières du XIX" siècle, l'auteur fait un rapprochement entre l'évolution de l'industrie des pierres tombales et celle du développement urbain de Victoria. Procédant comme en histoire de l'art, il cherche à caractériser le style architectural et artistique de cet élément important de la culture matérielle victorienne. D'autres études avaient été faites sur les cimetières de Colombie-Britannique, mais elles se limitaient principalement aux aspects généalogiques, socio-historiques, technologiques et géographiques. L'auteur souligne le regain d'intérêt que suscitent les cimetières et soutient que les pierres tombales devraient avoir leur place dans l'histoire de l'art et de l'architecture du Canada au même titre que les autres œuvres d'art.

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