Research Reports / Rapports de recherche - Domestic Food Preparation in British Columbia, 1895-1935

Research Reports / Rapports de recherche

Domestic Food Preparation in British Columbia, 1895-1935

Barbara Riley
National Museum of Man
Elizabeth Quance
Ontario Historical Society

1 In British Columbia between 1895 and 1935 women performing domestic work in the home were the largest single occupational group in the province. Because this work had no economic value as recorded by government and because there were neither strikes nor labour organizations, it has not been a focus of research. The first step in examining this "invisible" labour force has begun within a museum context in the form of a pilot project, "Domestic Food Preparation in British Columbia, 1895-1935", conducted during the summer of 1981 in Vancouver and Victoria, B.C. This joint collaboration between the History Division, National Museum of Man, and the Modern History Division of the British Columbia Provincial Museum focussed on food preparation in order to examine and document domestic work.

2 Sources used for more conventional labour force studies were not useful because they omitted unpaid domestic work. Direct primary sources also proved to be lacking for this subject since few women left records of their daily work or of the technological improvements which affected it. Consequently the summer's objective was to survey a range of historical sources which were considered potentially useful in documenting the working situation and attitudinal context of unpaid domestic labour.

3 The following documentary sources were sampled:

  1. retail and wholesale catalogues published in British Columbia and Ontario;
  2. records of the Vancouver Board of Trade, Chamber of Commerce and the Canadian Manufacturers Association;
  3. trade directories;
  4. cookbooks published, used, or available in British Columbia;
  5. records of B.C. Electric Railway;
  6. B.C. Retailer,
  7. newspapers: ads for kitchen objects and domestic help, articles on nutrition and kitchen improvements, women's columns;
  8. programmes of fairs and exhibitions featuring food competitions;
  9. records of the B.C. Departments of Agriculture and Education;
  10. records of B.C. Women's Institutes.

4 In addition collections of photographs and artifacts at the Vancouver City Archives, Vancouver Public Library, and Vancouver Museum were examined and an experimental oral/material history study of selected artifacts was conducted in Victoria.

5 Of the various sources examined, three proved to be the most useful:

  1. records dealing with the establishment and teaching of home economics in the province revealed much about the perceptions of women and society in general vis-à-vis domestic roles and responsibilities;
  2. records of those organizations which were concerned with women in the home were a rich source of information because so much of the material came from personal experience or aspirations;
  3. an oral/material history study of selected artifacts representing technological change provided concrete information on the knowledge, practices, and physical labour involved in domestic food preparation.

6 Based on this initial evaluation of sources, a concluding phase of the pilot project will use home economics in order to concentrate on two specific research topics. The first is the rhetoric concerned with establishing and teaching home economics in B.C. schools, an issue which exposed attitudes and theories about the domestic role of women. Documentary sources to be examined in depth will include newspapers, papers of women's organizations such as Women's Institutes, YWCA, WCTU, and church groups, and records of the Department of Education and school boards. The second topic will use an oral/material history study to determine the real work in B.C. kitchens as revealed by those who participated in home economics classes. Former teachers and students will be interviewed and relevant material, such as kitchen tools and appliances, photographs, and school books will be examined. The collection of this data will be organized in collaboration with the B.C. Provincial Archives and the B.C. Provincial Museum in order to ensure the preservation of the historical record.

7 The results of this pilot project will produce concrete information on the tools, techniques, and technology used by women working in the kitchen and will provide insight into the roles which society expected them to fulfill in carrying out their work. It will be possible, in a limited way, to compare the rhetoric with the reality of domestic labour. Finally, the information collected will assist in establishing a basis for developing an acquisition programme to preserve material illustrative of domestic work and its changes over time.

8 It is hoped that the project's approaches and findings will be applicable to research on domestic labour in other regions of the country. Those interested in learning more about the study are invited to contact either the History Division, National Museum of Man, or the Modern History Division of the British Columbia Provincial Museum for further information.

Barbara Riley

Ontario Historical Society Material Culture Project

9 During the past few months, the Ontario Historical Society, with support from the Ontario Ministry of Culture and Recreation, has begun a study of research in material culture in Ontario, concentrating on crafts and industries. The study will review the research carried out to date on the history of the province's industries and crafts during the nineteenth and early twentieth centuries. I have been appointed as the society's writer-researcher to carry out the project.

10 An annotated bibliography of Ontario's material history is to be compiled along with an inventory of unpublished research, work in progress, archival sources, and locations of major collections relating to particular industries and crafts. It is expected that the bibliography and resource list will be completed by July 1982. Copies of the completed report will be made available to historical societies and museums through the Ministry of Culture and Recreation.

11 Although the bibliography and resource inventory are intended primarily as finding aids for material culture researchers, it is hoped that they will also suggest directions for further research and provide information on attitudes material culture research in Ontario. A long-term goal of the study is to assist community museums, historical societies, and other groups in identifying the significant industries and crafts of their region; they can then develop guidelines for collecting and interpreting material.

12 Although a published report is planned, the bibliographic and archival information is being assembled on cards so that the bibliography and resource index can be maintained as an open-ended project. The Ontario Historical Society would appreciate your help in making the inventory as complete as possible. If you are doing research on any industry or craft in Ontario, or if you are aware of unpublished research or archival material relating to individual manufacturers or craftsmen in Ontario, please contact me at the offices of the Ontario Historical Society, 78 Dunloe Road, Toronto, M5P 2T6.

Elizabeth Quance

Ethnologie de l'Amérique française

Collection dirigée par Jean-Claude Dupont
Centre d'études sur la langue, les arts et les traditions populaires des francophones en Amérique du Nord (CELAT), Faculté des lettres, Université Laval, Ste.Foy

13 Ce programme de recherche en ethnologie historique regroupe un ensemble d'études faisant partie d'un programme majeur de formation de chercheurs et d'action concertée (FCAC). Trois équipes de chercheurs réunissant une dizaine de professeurs et une trentaine d'étudiants à la maîtrise et au doctorat ont commencé à travailler en juin 1979. Ce projet de recherche en arts et traditions populaires d'une durée de trois ans a été subventionné par la Direction de l'enseignement supérieur du ministère de l'Education du Québec.

14 Ces recherches veulent reconstituer les traditions du geste et de la parole, en analysant les différentes facettes du genre de vie traditionnel: les faits de culture représentés par la littérature orale, les habitudes de vie et par les expressions rythmiques et musicales, et les manifestations matérielles de la culture examinées dans les principales traces laissées par les techniques et les créations esthétiques.

15 Parmi les genres de la littérature orale, on avantagera la prose (le conte et la légende), la poésie populaire, les coutumes et les croyances (rites de passages de la vie et habitudes associées aux fêtes religieuses et calendaires). En ce qui concerne la science populaire, la météorologie, la médecine populaire et les proverbes retiendront l'attention. Les danses seront mises en rapport avec les occasions qui favorisent de tels divertissements et on tentera de démontrer quelles sont leurs fonctions sociales.

16 La culture matérielle, représentée par des procédés techniques et des objets ethnographiques, prendra corps sous les différents aspects d'une typologie simple: celle de la vie domestique (abri, alimentation et costume) et celle des occupations que révèlent les procédés d'acquisition, de production, de fabrication et de transport. De plus, l'art populaire sera étudié au point de vue des formes et des motifs décoratifs. Finalement, une étude de synthèse viendra coiffer cet ensemble de travaux ayant la tradition comme objet d'étude; une introduction générale aura auparavant précédé le corpus. De juin 1979 à décembre 1981, quatorze études ont été réalisées et plusieurs autres sont en cours de préparation.

17 D'autres organismes participent au financement de ce programme à titre complémentaire: le ministère des Affaires culturelles du Québec, le Musée national de l'Homme, l'Université Laval, etc. Dans chacun des ouvrages, il est fait mention de ces participations.

18 L'équipe de chercheurs est soutenue par des conseillers scientifiques, des techniciens, une coordonnatrice de projets et par une responsable administrative.

Ouvrages

Les petites images dévotes (leur utilisation traditionnelle au Québec)
par Pierre Lessard
Inventaire iconographique des personnages et autres repésentations véhiculés par la petite imagerie dé-vote et les témoignages quant à leur utilisation populaire.
Les métiers du cuir
publié sous la direction de Jean-Claude Dupont et Jacques Mathieu
Évolution des métiers du cuir (tannerie, cordonnerie et sellerie) depuis l'artisanat familial sous le régime français jusqu'à l'industrie urbaine au début du ⅩⅩe siècle. Technologie pré-industrielle, folklore et langue populaire.
Le costume
en collaboration
Études de Madeleine Doyon-Ferland portant sur le costume traditionnel et historique au Québec. Textes et documents acadiens et louisianais.
Rites et coutumes (travaux de Madeleine Doyon-Ferland)
présenté par Andrée Paradis
Textes et études relatifs aux pratiques et croyances se rattachant aux principales étapes de la vie ou aux activités du cycle calendaire.
Catalogue des légendes
par Jean Du Berger
Corpus des légendes (écrites et orales) de l'Amérique française. Décomposition en motifs et en structures d'analyse; établissement d'une typologie.
La contredanse: gigues et danses carrées
par Simonne Voyer
Chorégraphies et relevés musicaux. Répertoire de danses de groupe (rondes, etc.) et en solo (gigues, carnavals, etc.); lieux et saisons de la danse; influence des maîtres à danser et des interdictions du clergé canadien-français.
Arts et traditions populaires: études de synthèse
Pierre Maranda, Elli Kôngàs, Nive Voisine et Jean-Claude Dupont
Les aspects sémiotiques (signes et codes); sémantiques (sons, structures, espaces); les unités empiriques et la connaissance des traits ethnographiques. Les éléments de religion populaire. Étude comparée des éléments de culture spirituelle et matérielle.
La chanson folklorique (survivance médiévale)
par Conrad Laforte
Étude poétique, thématique et structurale des chan-sons en laisse de type médiéval. Présence comparée à travers les pays d'expression française, particulièrement le Canada français, les îlots français des États-Unis, la France, la Belgique et la Suisse.
Les contes d'animaux (catalogue raisonné du conte populaire français en Amérique du Nord, Tome Ⅱ)
par Luc Lacourcière et Margaret Low
Répertoire analytique et comparé des contes français d'animaux relevés en Acadie, au Québec, en Ontario, dans les régions de l'Ouest canadien et dans les îlots français des États-Unis, particulièrement la Louisiane.
Vie domestique et communautaire
sous la direction de Robert Lahaise
Les différents aspects de la culture matérielle ayant trait à la vie domestique (habitation, mobilier, alimentation, etc.) et au ttavail quotidien sur la ferme, de même que les activités sociales et économiques communautaires (école, magasin général, hôpital, prison, etc.).
Les métiers du bois
sous la direction de Jean-Claude Dupont et Jacques Mathieu
Le bois et sa présence dans l'économie; la technologie pré-industrielle de transformation à travers les métiers de bûcheron, tonnelier, tourneur, charron, charbonnier, menuisier.
Le diable à la danse
par Jean Du Berger
Étude basée sur les récits traditionnels mettant en cause le «diable à la danse». Décomposition des éléments et établissement d'une structure narrative; fonction sociale des légendes, etc.
Chansons de forestiers et voyageurs
présenté par Madeleine Béland
Les anciens «coureurs de bois», draveurs et bûcherons ont laissé un riche répertoire de complaintes et chansons qui se font le véhicule de divers aspects du genre de vie de ces forestiers. Étude thématique et corpus de textes et de mélodies.
La contredanse; quadrilles et cotillons
par Simonne Voyer
Chorégraphies ethnographiques accompagnées des relevés musicaux. Présence de ces danses au temps de la Nouvelle-France et après la Conquête; leur association à la vie sociale.
Architecture au Québec (exemple de Charlevoix)
par Georges-pierre Léonidoff
Modes de regroupement de l'habitat; techniques de construction et matériaux privilégiés; formes des maisons et autres constructions secondaires.
Le chauffage domestique (des origines à l'industrialisation)
par Marcel Moussette
La lutte contre le froid chez les autochtones et chez les Canadiens français du ⅩⅦe siècle à la Confédé-ration. Typologie des appareils de chauffage et répertoire des manufacturiers.
Introduction à l'ethnologie de Vamérique française
sous la direction de Fernand Dumont
Reconstitution des structures sociales de l'Amérique française. Régions et paysages. Genres de vie et pratiques. Traditions orales et littérature. Travail et technologie. Histoire des études ethnographiques et bibliographie analytique.
Médecine populaire
en collaboration
Connaissances et usages visant à exploiter des secrets de nature diverse dans le but d'assurer la santé du corps humain. Les trois principaux types de médication (magique, religieuse, naturelle), etc.
Les métiers de la pierre et de l'argile
sous la direction de Jean-Claude Dupont et Jacques Mathieu
Le tailleur de pierre, tout comme le maçon et le chaufournier, ont exercé des métiers auxquels étaient associés des procédés et des usages tradition-nels. La pierre et sa présence dans la construction des abris et des autres structures.
Les textiles
par Robert-Lionel Séguin
La laine, le lin, le chanvre et autres produits textiles et leur transformation selon des procédés reposant sur l'usage d'objets de fabrication domestique. Divertissements populaires en rapport avec la pratique de ces travaux d'industrie domestique.
Les chansons gaillardes
par Marc Gagné
Chansons de folklore et reels de la tradition beauceronne. Transcriptions musicales accompagnées de translittérations phonétiques. Commentaires historiques et littéraires.
La chasse et le trappage
par Lise Fournier et Serge St-Pierre
Typologie des traditions du geste relatives à la pratique de la chasse et du trappage dans les forêts québécoises d'après des récits des ⅩⅦe et ⅩⅧe siècles et d'après des enquêtes chez les «hommes de bois» du ⅩⅩe siècle.
Religion populaire
par Marie-Aimée Cliche
Religion populaire et religion «officielle» chez les anciens québécois. Pratiques de l'aumône; confréries, attitudes devant la mort; etc.
L'agriculture et l'élevage
sous la direction de Jean-Claude Dupont et Jacques Mathieu
Évolution de l'agriculture et de l'élevage sous le régime français et reconstitution des activités en rapport avec la mise en place et l'exploration des domaines familiaux sur les rives du Saint-Laurent.
Les véhicules d'hiver
par Michel Lessard
La variété des véhicules d'hiver utilisés pour le sport, le travail et la promenade. Origine et forme de ces différents moyens de transport; les traditions rattachées à leur usage.
SOUS LE HAUT PATRONAGE
du ministère de l'Éducation (Direction générale et l'enseignement supérieur, Service de la recherche universitaire et de la formation des chercheurs).
Réalisé au Centre d'études sur la langue, les arts et les traditions populaires des francophones en Amérique du Nord (CELAT), 1980.
Directeur du programme:
Jean-Claude Dupont
Directoire scientifique
Traditions rythmiques et musicales:
Marc Gagné et Conrad Laforte
Traditions orales:
Jean Duberger et Elli Kàngàs-Maranda
Traditions du geste:
Jean-Claude Dupont et Jean Simard
Lecteurs scientifiques:
Benoît Lacroix, Jacques Mathieu et Nive Voisine
Coordonnatrice du projet:
Gynette Tremblay
Secrétariat administratif:
Thérèse Métayer
TABLEAU MAJEUR FCAC (ATP: projets de synthèse) TABLEAU DE RÉALISATION 1979-81
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